Az Archosauriák állkapocsmechanizmusa

Táplálékfeldolgozás és állkapocsmozgás a mezozoikumi Archosauria hüllőknél

A földtörténeti középkor (Mezozoikum) gerinces élővilágában számos olyan csoport foglalt helyet, melyek ma már nem léteznek (pl. dinoszauruszok, repülő hüllők), vagy csak igen kevés fajjal (pl. krokodilok), esetleg őseikhez képest egészen más életmódú formákkal (pl. madarak) képviseltetik magukat. Egy igazán érdekes kérdés, hogy ezek a mára kihalt fajok, csoportok vajon mivel táplálkoztak és táplálékukat vajon hogyan rágták meg.

E kérdések megválaszolásában nagy segítséget nyújt, ha megvizsgáljuk a fogak morfológiáját, az alsó és felső fogazatot, elkészítjük az alsó állkapcsot záró izmok hozzávetőleges tömegének és irányának rekonstrukcióját vagy éppen az állkapocs izület tulajdonságait tanulmányozzuk (1. ábra).

Ilyen irányú kutatásokat Ősi Attila több kollégával való együttműködésben végzett el eddig repülő hüllőkön, krokodilokon és páncélos dinoszauruszokon. A kutatások kimutatták, hogy bizonyos táplálkozással kapcsolatos tulajdonságok (pl. speciális állkapocsmozgások, egyes fogazattípusok) sokszor egymástól függetlenül többször megjelentek egy csoport evolúciója során (2. ábra).

Az eredmények többek között rávilágítottak arra, hogy a 220 millió éve létező krokodilok életmódja a földtörténeti középkorban sokkal változatosabb volt mint az korábban gondoltuk. Voltak közük növényevők, mindenevők, ásó életmódot folytató formák, és sok faj közülük alig érte el a 60-70 cm-es hosszt (3. ábra).

Ezek a különleges formák általában olyan helyeken éltek, ahol a konkurenciának számító emlősök még nem terjedtek annyira el (pl. Dél-Amerika, Dél-Európa szigetvilága, Madagaszkár). Az egyik ilyen krokodil volt a Bakonyból ismert Iharkutosuchus makadii is.

1. ábra Az Iharkutosuchus és a Mochlodon legfontosabb állkapocszáró izmainak összehasonlítása.
1. ábra Az Iharkutosuchus és a Mochlodon legfontosabb állkapocszáró izmainak összehasonlítása.
2. ábra A fogak találkozása és az alsó állkapocs mozgása a felsőhöz képest az Iharkutosuchusnál.
2. ábra A fogak találkozása és az alsó állkapocs mozgása a felsőhöz képest az Iharkutosuchusnál.
3. ábra Különböző specializált, heterodont krokodilok koponyái.
3. ábra Különböző specializált, heterodont krokodilok koponyái.

© Magyar Dinoszaurusz-kutató Expedíció

Kapcsolat: magyardino@gmail.com | Tel: +36308954004